Un ave de la realeza

Al menos en el nombre, el cóndor real se puede considerar de sangre azul, ya que entre los muchos nombres con los que se conoce a esta ave en el continente americano, desde México hasta el norte de Argentina, muchos hacen referencia a este título. Tan solo con consultar la Wikipedia ya encontramos una buena lista de referencias: cóndor real, cuervo real, jote real, rey de los gallinazos, rey zope, zopilote real o rey zamuro.


Habitante de los bosques y de las selvas, el cóndor real está emparentado con los buitres americanos, diferentes a los europeos. Se trata de un animal muy vistoso con un plumaje que le cubre todo el cuerpo excepto la cabeza, pelada. Su altura oscila entre los 71 y 81 cm y alcanza los 2 m de envergadura al extender las alas, lo que le da una apariencia muy majestuosa en el aire. Emite un característico sonido al cortar el viento cuándo se lanza en picado descendiendo hacia tierra.
Puede llegar a pesar cuatro kilos y medio y uno de sus aspectos más característicos es el pico, muy duro y curvado y con protuberancias de carne amarilla en la parte superior que se conocen con el nombre de carúnculas
Un ave solitaria
Se trata de un pájaro de costumbres solitarias, aunque si encuentra suficiente comida puede compartirla pacíficamente con algunos congéneres. Normalmente se le ve volando en solitario y no busca vivir en grupo aunque si puede vivir en pareja y ocasionalmente puede constituir grupos estables de cuatro o cinco individuos.
No construyen nidos y cada dos años se reproducen, poniendo sus huevos en huecos de los árboles o en cornisas naturales. La puesta es de uno o dos huevos que tardan dos meses en eclosionar. Los polluelos son totalmente dependientes durante los dos primeros meses de vida y generalmente se independizan a los tres. El padre es el encargado de regurgitar la comida para dársela al polluelo directamente en el pico.
Come carne muerta antes de que entre en descomposición, por lo que tiene una labor muy importante en la limpieza de la selva, contribuyendo a que no haya infecciones. Pero su principal problema es que cuándo se alimenta, a menudo lo hace en tal cantidad que si es atacado por un felino en ese momento, le resulta imposible alzar el vuelo y escapar, lo que lo hace muy vulnerable al alimentarse.


Una atenta mirada sobre los búhos

. Su presencia nocturna en los bosques y su mirada siempre atenta los ha relacionado con el saber en general y con las ciencias ocultas en particular, siendo un ave que suele acompañar a hechiceros y nigromantes en numerosas historias de diferentes épocas y culturas. Vamos a conocer hoy algunas particularidades de este animal:
- Aunque búhos y lechuzas son animales muy similares tienen ciertas diferencias fácilmente apreciables para cualquiera. La más visible está en las plumas que los búhos tienen sobre los ojos y que tienen una apariencia de grandes cejas que acaban derivando en orejas y de las que carecen las lechuzas.
- Los búhos están presentes en todos los continentes excepto en la Antártida. Son animales que se adaptan con mucha facilidad a cualquier medio y, aunque prefieren los bosques que le permiten cazar con facilidad, pueden llegar a vivir incluso en casas abandonadas en el interior de ciudades. Algunas de estas aves han adoptado incluso madrigueras bajo la tierra.

 

- Existen más de 200 especies diferentes de búhos. Entre los más pequeños están el mochuelo pigmeo y el duende de los que se conocen ejemplares de 11 cm, mientras que las especies más grandes son el búho real y el búho gris que pueden superar los 70 cm de alto.
- Se trata de un ave que es una experta cazadora gracias a su extraordinaria vista y su gran velocidad. El búho real es muy utilizado en la cetrería ya que se adapta muy bien a la convivencia con humanos y es fácil de educar. Aunque la mayoría de estos animales cazan ratones e insectos, existen algunas especies que prefieren el pescado.
- El nombre científico del búho real es bubo bubo, haciendo referencia al sonido que emite este pájaro. Como todas las aves se comunican mediante sonidos que utilizan, por ejemplo, para marcar el territorio. En el caso de los búhos, la emisión de sonidos se conoce como ulular.
- Se trata de un animal situado en el tope de la cadena alimenticia, esto quiere decir que no tiene que preocuparse de depredadores. Sin embargo, muchas especies están en riesgo por la acción del hombre, que ya hemos causado la desaparición de muchas especies de búhos y hemos puesto en riesgo a otras. Esto ocurre sobre todo debido a la desaparición de los bosques, su hábitat natural y en algunos casos también debido a su caza para comercio ilegal de especies.


Halcon Harris, un rabiblanco muy sociable

Halcón Harris, águila Harris, gavilán mixto o gavilán rabiblanco son algunos de los nombres con los que se conoce a esta ave rapaz que habita en el continente americano. De color pardo oscuro, la punta de su cola tiene unas características plumas blancas que le hacen conocido como el rabiblanco. El peso de los ejemplares adultos raramente supera los 900 gramos y las hembras son ligeramente más grandes que sus compañeros.


Muy apreciada en cetrería
Es un ave muy apreciada en la cetrería, ya que se trata de una rapaz muy inteligente, que disfruta aprendiendo nuevos trucos y que se adapta muy bien a la vida en cautividad, llegando incluso a desarrollar una buena compenetración con su adiestrador.
Aprende muy rápido, por lo que el trabajo de enseñarle es muy agradecido y se trata de un cazador excepcional. Cómo no está amenazada de extinción y tiene fuerte presencia sobre todo en el sur de los EEUU y Centro América, no suelen existir problemas con su comercio aunque recientemente ha pasado a ser un animal casi amenazado en algunas zonas, debido a la desaparición de sus hábitats naturales.
Debido a esta docilidad son utilizadas en lugares públicos, como el metro de México, para espantar a las palomas y en diversos aeropuertos. Las palomas, con sus excrementos corroen el cableado eléctrico del metro causando problemas técnicos y son la causa de accidentes aéreos en los aeropuertos, por lo que este trabajo es muy importante de cara a la seguridad de los medios de transporte públicos.
Un ave muy sociable
Una de las principales características de esta ave es su capacidad para vivir en grupo. Es muy sociable y se organiza en grandes manadas que comparten incluso tareas tan importantes como la cría de los polluelos.
También son capaces de cazar en pareja y en grupos, lo que le ha hecho ganarse el sobrenombre de lobo de los cielos. Son pájaros muy pacientes, capaces de esperar durante largo tiempo hasta que localizan a su presa y se dan las circunstancias óptimas para atraparla, momento en el que se lanzan en picado sobre ella, sin planear apenas para que no pueda darse cuenta de su presencia hasta que sea demasiado tarde.
Se alimentan principalmente de conejos, liebres y ratones aunque también pueden cazar reptiles e incluso otras aves. A pesar de su poco peso maneja perfectamente a animales como las libres, que pueden fácilmente triplicarlas.

El abejero europeo, un pájaro muy selectivo

El abejero europeo es un ave falconiforme muy peculiar. Con una longitud de entre 52 y 59 cm y una envergadura de entre 113 y 135 cm, esta ave tiene unos colores de sus plumas que pueden ser muy personales, estando registradas hasta diez variaciones en las fases de sus plumajes. Esto los convierte en aves muy personales y que parece dotadas de un cierto estilo propio. Su canto también es diferente al de otras rapaces similares, emitiendo una especie de quejido melancólico muy característico similar quizás al del busardo ratonero. En cualquier caso el sonido que emiten es bajo y no son grandes cantores.
Pero lo que los diferencia de otras rapaces por encima de todo son sin duda sus hábitos alimenticios. Cómo es fácil de deducir por su nombre, el abejero acostumbra a alimentarse de abejas, abejorros. Lo que más les gusta son las larvas de las avispas por lo que no dudan en abrir sus nidos subterráneos para devorarlas. Gracias a su plumaje denso y a las escamas que poseen, no se ven afectados por las picaduras, no siendo estos insectos rivales para su voracidad. A pesar de eso, no suelen atacar las colmenas ni los nidos más inaccesibles de las abejas, conformándose con los subterráneos de avispas y abejorros más fáciles de atacar. No hacen tampoco ascos a otros insectos e incluso a pequeños vertebrados.


Su menú marca su ritmo de vida
Durante el verano, el abejero común habita por toda Europa. En España suele criar principalmente en la zona del tercio norte instalados en los bosques caducifolios y también en grandes extensiones de coníferas. Entre mayo y junio se produce la puesta, generalmente de 2 huevos de color crema o blancos con manchas pardas. Macho y hembra colaboran para incubar los huevos durante aproximadamente un mes y, una vez que se produce la eclosión, también son ambos padres los que se encargan de buscar el alimento. Las crías abandonan el nido aproximadamente a los 48 días de su nacimiento.
La marcha de los polluelos coincide con la llegada del frío, por lo que cruzan el estrecho para volar a África, donde pueden seguir disfrutando de su comida favorita. Es precisamente en ese momento en el que la Península Ibérica se ve convertida en una zona de paso de gran parte de las aves procedentes de Europa que se dirigen al estrecho para realizar el cambio de continente. Una estupenda ocasión para observar su comportamiento en grandes grupos.

El águila de Haast, más que una leyenda

Todos nos preguntamos cómo serían nuestros cielos en tiempos remotos, por ejemplo cuándo los dinosaurios dominaban la tierra y aves gigantes eran las dueñas del aire. Llegar a conocer ese mundo en profundidad es todavía trabajo de varias generaciones más, pero sí podemos conocer cosas sobre otros animales más cercanos en el tiempo pero que de igual modo ya no existen.
Uno de los lugares del mundo más sorprendentes en lo que se refiere a su fauna y flora son las tierras de Australia y de Nueva Zelanda. Debido a su situación física, separada de los grandes continentes, en sus fronteras se han podido ver animales que son completamente diferentes al resto de los conocidos. Un ejemplo de ellos es el águila de Haast que durante mucho tiempo no fue más que una leyenda sin pruebas reales de su existencia.

¿Cómo era esta águila?

Los restos encontrados nos permiten afirmar que esta águila fue el ave rapaz más grande conocida por el hombre, superada tan solo por los mayores buitres que se conoce, pudiendo superar algunos ejemplares los dieciséis kilos de peso. El enorme desarrollo de estas águilas fue posible gracias a que podían disponer de presas de gran tamaño y no tenían depredadores conocidos, lo que permitió que se desarrollaran muy rápidamente, alcanzando su majestuoso tamaño.
Dado su elevado peso es fácil suponer que debía de poseer alas de gran tamaño, sin embargo no fue así. Sus alas eran relativamente cortas en relación a su peso, aunque anchas y fuertes, lo que le permitió volar con facilidad entre árboles, cosa que no podría haber logrado con unas alas de mayor tamaño. Su peso hacía que descendiera sobre su víctima, mucho más grande y fuerte, como si se tratara de un enorme bloque de granito caído del cielo. Sus fuertes garras se clavaban en la piel de las moas y el golpe de su cuerpo las hacía caer, rematándolas en el suelo.

Un águila totalmente real

Gracias a los estudios que se han llevado a cabo en Nueva Zelanda , hoy se puede afirmar que el águila de Haast existió y que de hecho fue un animal que se podía encontrar en esas islas hasta el año 1.400 de nuestra era, aproximadamente, momento en el que desapareció a consecuencia de la acción del hombre.
Y es que no es tan solo el hombre actual el que ha causado que especies animales desaparezcan, sino también las tribus más primitivas. En este caso fueron los maoríes los que provocaron que esta ave desapareciera al cazar masivamente a las moas, un ave terrestre de gran tamaño que suponía el principal alimento del águila Haast. Tras exterminar a las moas y acabar con muchos bosques que eran refugio para las Haast, estas acabaron condenadas a desaparecer.

Un gigante en el cielo de los Andes

Esta ave rapaz es pariente de los cóndores norteamericanos que surcan los cielos californianos tanto unos como otros son familia de los buitres. Sus características físicas más llamativas radican en una cabeza exenta de plumas y un collar blanco que contrasta con el negro que protagoniza su plumaje casi por completo. Aunque el color de su cabeza es rojo, se ha probado que puede cambiar de tono según el estado de ánimo del pájaro.
Aunque están amenazadas con la extinción, actualmente se llevan a cabo programas de reinserción que permiten que sean miles los cóndores que se cuentan volando por el cielo de América del Sur. Se trata además de animales muy longevos que pueden superar los setenta años. Eso sí, se reproducen lentamente pues cada pareja pone tan solo un huevo y el polluelo resultante es totalmente dependiente de sus padres durante su primer año de vida. Al contrario que otras aves de presa de este tipo, el macho del cóndor de los Andes es más grande que la hembra.

Sus pequeños trucos para mantener el vuelo

El cóndor de los Andes es una de las aves rapaces de mayor tamaño que surcan los cielos de este planeta azul. Llega a medir tres metros de punta a punta de las alas y su peso puede alcanzar los quince kilos, lo que hace que volar sea toda una azaña para esta ave. Para ayudarse a mantener su gran cuerpo planeando en el aire, utiliza las grandes corrientes que le permiten mantenerse a una considerable altura sin un excesivo esfuerzo.
Por este motivo, el principal lugar en el que podemos ver a estas rapaces es en los altos picos de los Andes, aunque no es poco frecuente que bajen a las zonas de costa más ventosas y aprovechen las corrientes que van desde los acantilados.

Alimentación y costumbres

El cóndor es un ave carroñera que se alimenta de cadáveres de animales. Es curioso que no acudan a los mismos nada más producirse el fallecimiento, sino que pueden estar varios días sobrevolando el cuerpo hasta que deciden bajar y alimentarse, comenzando por las zonas más blandas del cuerpo.
Curiosamente, cuándo no están criando, es muy común ver como se juntan en una misma zona más de cien ejemplares adultos de cóndor para dormir. Aunque en estos dormideros suele haber conflictos para conseguir los mejores lugares, la convivencia es generalmente pacífica y, pese al gran número de aves también silenciosa, ya que los cóndores no emiten ningún tipo de graznido al tener la laringe atrofiada.

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